Intergalactic Lovers

bio

Intergalactic Lovers. Wat een prachtige naam voor een avonturenreeks. Aflevering 1 ging als volgt. Vier jeugdvrienden maken een plaat met de zuiverste popmuziek. De radio draait hun nummers en ze worden gevraagd tot in Texas en Toronto toe. Hun eerste plaat haalt goud en ze verkopen hun favoriete concertzalen uit. Wordt vervolgd. Intergalactic Lovers is een vriendengroep. ‘Die gasten zijn mijn broers, mijn beste maten’, zegt Lara (Chedraoui, zang). ‘Ik ben terecht gekomen in een familie en volgens mij zie je dat ook op het podium. Onze allergrootste prestatie is voor mij dat we mekaar ook buiten de groep opzoeken.’ Het optreden op Dour 2011 is een kantelmoment. ‘Onze boekingsagent had vooraf gezegd: ‘Geen stress. Intergalactic Lovers is geen festivalgroep, jullie werken beter in zaal.’ Blijkt dat die tent afgeladen vol is. Is het aan regenen? Neen. Die 5.000 mensen kwamen dus echt voor ons. Raf (De Mey, bas) maakt even een kleine beweging met zijn hand en die hele tent begint te brullen. Tijdens ‘Shewolf’ en ‘Delay’ voelde ik me Lord Sauron en zijn leger. Ik ben beginnen te wenen van emotie.’ Het debuutalbum ‘Greetings & Salutations’ (2011) haalt goud (10.000+) en krijgt lof. ‘Het schoonste compliment kwam van een recensent die onze sound ‘tijdloos’ vond. Hij heeft dat versleten woord zelfs speciaal voor ons gereanimeerd’, zegt Raf. De overhandiging van het eremetaal gebeurt op 2 december in een uitverkochte AB in Brussel. ‘Als ik die beelden terug zie. Dat is zo aandoenlijk’, zegt Lara. ‘Wij stonden daar alle vier van ‘Oh mijn God, wij staan in de AB.’ Had ik in het publiek gestaan, dan had ik geroepen: ‘Jongens, ontspan u toch. Alles is goed.’’ Het zwaard is tweesnijdend. ‘2011 was een prachtig jaar. Maar het was ook zwaar’, zegt Lara. ‘We beseften nauwelijks wat er op ons af kwam. We waren ook geen jonkies meer. We hadden jobs, gezinnen… En dan vraagt de platenfirma bijvoorbeeld: wat denken jullie van Nederland? Allemaal dingen die je niet kunt afspreken vooraf en die hels zijn om te combineren. Daar hebben we uit geleerd. We zijn helemaal voorbereid ondertussen.’ Het goede nieuws: de storm heeft een plaat opgeleverd. ‘Ik kreeg beangstigend lang geen woord op papier. En dan was er ineens een soort van verbale diarree. Een lawine van woorden die aan het wachten was om losgelaten te worden. Het was de neerslag van alles was er de afgelopen drie jaar met de groep en met mij persoonlijk is gebeurd.’ Dat is het eerste wat opmerkelijk is aan ‘Little Heavy Burdens’ (2014): het is een geheel, een verhaal met een opbouw. ‘De eerste plaat was een samenraapsel van verschillende sessies’, zegt Raf. ‘Een echte visie was er niet. Dit album is veel doordachter en consistenter.’ Opmerkelijk ding 2 is de finesse. ‘Ik hou van klanken en deze plaat zit vol met kleine details’, zegt Lara. ‘De synthesizer bij het begin van ‘Obstinate Heart’ is in mijn oren een schip dat op de oceaan vaart. Elk nummer heeft zijn eigen decor, zijn eigen timbre. We hebben ook meer gebruik gemaakt van de eigen muzikale kennis. Maarten is een wandelende catalogus van geluiden. Een koebel uit Bulgarije? Geen enkel probleem, zoeken we op.’ Intergalactic Lovers werkte opnieuw met de Duitse producer Thomas Harsem. ‘Aangezien we geen bandleider hebben is de rol van de producer belangrijk’, zegt Maarten (Huygens, gitaar). ‘Zonder producer zouden we geen knopen kunnen doorhakken.’ Nummers maken is een intensief proces. Het is pas af als iedereen tevreden is. ‘Als ik een nieuwe tekst zing, dan wil hun gezichten niet zien’, zegt Lara, ‘Dan moeten ze zich in het repetitielokaal verstoppen. Heel schattig.’ Harsem heeft tot ver achter de komma gedacht. ‘Het moest technisch perfect zijn en toch ook gevoel hebben’, zegt Raf. ‘Hij is daaraan blijven trekken en sleuren. ‘Ik ga jullie pushen want ik weet dat het erin zit’, zei hij. We hebben dus een hele dure vorm van teambuilding gehad eigenlijk (lacht).’ Dat de plaat in Toscane werd opgenomen, is amper hoorbaar. ‘Alleen de krekels bij het begin van ‘The Fall Pt. 1’ zijn Italiaans.’ Aflevering 2 begint uitstekend. Intergalactic Lovers verkopen opnieuw de AB uit. Louter en alleen op basis van de mededeling dat er een nieuwe plaat aankomt. ‘Little Heavy Burdens’ is volgens de groep ‘atmosferisch, catchy, melancholisch en therapeutisch.’ Opgeteld is dat dus ‘tijdloos’. De toekomst wordt lang. Intergalactic Lovers. Little Heavy Burdens. Warner Music Benelux. 2014.

optredens

09/05/17 FRA - Paris, Elysee Monmartre sold out
supporting Future Islands
10/05/17 FRA - Paris, Elysee Monmartre sold out
supporting Future Islands
17/08/17 Hasselt, Pukkelpop